Cronología de la Evolución de los Zip Line Canopy Tour en PR

La industria de las aventuras comerciales que conocemos hoy día, específicamente los Canopy Tour tienen una historia que se remonta a comienzos del siglo 20. Puerto Rico al igual que otras disciplinas como los artistas y científicos, también posee una historia exquisita y sobre todo profesional en cuanto a la evolución de la industria que conocemos como Ecoturismo o Turismo de Aventura.

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Veamos algunos de los eventos históricos que le han dado vida la industria de los Canopy Tour y las aventuras comerciales en general:

1956: Comienzan las exploraciones e investigaciones de las cuevas y Cavernas de PR por el Prof. de la UPR Norman Veve. Entre muchos de sus trabajos y exploraciones, utilizaron zip lines y Rappelling para explorar las mismas.

1961. Outward Bound (líder mundial en educación y aventura) estableció su segunda escuela en Arecibo con el propósito de adiestrar los voluntarios del Cuerpo de Paz utilizando Rope Courses como parte de sus métodos.

1969: El Prof. Veve forma en PR el primer grotto de National Speleological Society (NSS) fuera de E.U. llamado “La Gruta Troglodita”.

1970: La YMCA que estaba localizada en El Yunque, operaba una especie de Zip Line Tour un poco más de una década antes, de que surgiera en Costa Rica. Todavía pueden apreciarse los restos de las plataformas y cables de acero abandonados.

1976: Se forma la Sociedad Espeleológica de PR Inc. (SEPRI). Los trabajos de estos llamados “Cueveros” en especial SEPRI, fueron la inspiración y punto de partida para el origen de las aventuras comerciales en PR.

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1985: Manufactura y operación del primer Curso de Aventuras Aéreas por jóvenes escuchas del Camp. Guajataka llamado RALA (Reto A La Aventura).

1994: Comienzan los Tours de Aventura comerciales por la primera empresa reconocida profesionalmente “Aventuras Tierra Adentro” bajo el liderato de Rosano Boscarino. Inspirado por los trabajos de los Cueveros, sus Tour estaban basados en visitas a cuevas donde se realizaban zip line y rappelling. Boscarino es el pionero en las aventuras comerciales que hoy llamamos “ecoturismo o turismo de aventura”.

2004: Surge la primera empresa profesional de Zip Line Tour “Acampa” bajo el liderato de Raymond Sepulveda. A partir de esta fecha hasta el presente 2014, evolucionó la industria hasta el presente que cuenta con más de 10 empresas de Canopy Tour.

2009 Creación de la Escuela Puertorriqueña de Liderato al Aire Libre (EPLAL) cuyo propósito es capacitar y certificar guías de aventura y promover estándares de la industria de Canopy Tour. Actualmente EPLAL ha certificado a la mayoría de las empresas de Canopy de PR.

2013: ACCT acogió y definió en su estándar #8 el concepto de “Aerial Adventure Parks”. Concepto que en PR existió en el 1985 en el campamento Guajataka.

2013: En este año y en el subsiguiente 2 puertorriqueños Luis D. Acevedo y José H. González fueron presentadores en las conferencias internacionales de Canopy por ACCT.

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Hemos visto como el modelo turístico tradicional de sol y playa ha tenido una especie de metamorfosis hacia la naturaleza y las aventuras. La industria de los Zip Line y las aventuras hoy ocupan un lugar importante en la oferta turística de PR. Las aventuras comerciales llegaron para quedarse en PR que bien ha estado a la vanguardia desde comienzos del sigo 20.

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En síntesis, podemos concluir que los primeros exploradores de nuestras cuevas y cavernas de la década del 1950, inspiraron el surgimiento de la industria de las excursiones de aventuras comerciales que conocemos actualmente. El autor es estudiante de Doctorado de la Universidad de NOVA, Inspector Certificado por ACCT y director de Aire Libre Inc.

Por: Luis D. Acevedo, MS

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